‧‧‧ 香氣的歷史 ‧‧‧
 

古人在燃燒樹木時聞到由木材中散發出令人愉悅的香氣,才得知草木具有香味,而且認為必需藉由燃燒才能獲得。同時思考盜用這種會散發舒適香味的煙來取悅神明,因此在祭祀神明時也利用香氣來消除牲品令人不快的腥味。如此這般,薰香料開始使用於宗教用途。
 
英語的香水(Perfume)起源於拉丁語的「透過燃燒」的意思。據說人類的歷史發源於蘇美人。那時代用來祭祀神明的薰香材料是黎巴嫩杉,所以黎巴嫩原意味著香氣。而黎巴嫩杉也被視為「神聖的樹」,在孩子誕生的同時種植,隨著孩子的成長都加以細心的照料。
 
紀元前3000年左右,已有文獻把香氣當作藥方。這個時代的藥劑大多採用動物的糞、腐敗的脂肪等惡臭物質作成。他們相信服用惡臭的藥劑會讓身體中的惡魔忍不住臭味而逃脫。而且也採用了芥、甜菊、肉桂、杏、月桂葉、棗子、橄欖油等,因此綜合植物性和動物性的藥劑大約共有3000種以上;通常也都常以葡萄酒調藥給病人服用。
 
出現在古代埃及的香料包括有乳香、沒藥等植物樹脂,以及肉桂、甘松香、木香、白檀、丁字、安息香的樹脂,還有種子類、花卉類(番紅花、菖蒲、蘆薈、苦艾)等共約20餘種。
 


據文獻記載,香油的素才是把橄欖油、杏子油、芝麻油、欖仁油等油脂加熱後再浸泡花和香草所做成的。他們透過動物性的脂肪散發花草的芳香來享受迷人的香氣。埃及艷后相當洗愛玫瑰花香,所以運用煉香技巧並使用道具靈巧地善用香料來凸顯自己的美貌和才氣,致使凱撒大帝安東尼迷戀不已,成為一段有名的艷史。
 
古代羅馬人大量使用香料,造成龐大的消費量。最受喜好的素材玫瑰、水仙、菖蒲、百合、番紅花。隨著水蒸氣蒸鎦技術和酒精的發現,又發展出玫瑰水、香水的產品。
 
‧‧‧ 芳香的植物 ‧‧‧
 


花香、樹香、草香、海香等等都是環繞在我們四周的自然香氣。無論如何「香氣」總是令人心曠神怡,而會造成不愉快的味道就是「臭氣了」。植物的氣味有香也有臭,不過有「臭氣」的只有少數,而且罕見。
 
植物在開花時會散發甜甜的相未來吸引昆蟲,讓它們幫忙傳播花粉。因此色彩鮮豔和巨大顯目的花較沒有香味,反之,又小又不顯目的花或夜間開放的花反而有強烈的香味。通常白色的花最香,其次是黃色、粉紅色。至於靠風進行生殖作用的風媒花也是不太有強烈的香味。
 
花結的果實如果具有搶眼的色澤如黃色、紅色那般鮮豔奪目,而且還飄著香氣時,鳥和動物就會來吃,然後把種子運到遠處播種。
 
葉子的香氣,尤其是嫩葉清爽的香味對我們來說是不可欠缺的。不過,葉香自身的目的卻在警示外敵和擊退害蟲。
 
我們的生活往往透過對腐敗、有毒的辨認才察覺到危險,這時香味就成為重要的訊號。而植物所擁有的精油就是含於花、葉、幹、皮、根、種子、樹脂等中的芳香性物質。
 
由花、葉萃取精油的植物
玫瑰、茉莉、薰衣草、夜來香、水仙、金雀花、橘樹花、菫、月桂樹、桉樹、天竺葵、薄荷、香茅、香馥草等。
 
由果實、樹皮、根等萃取精油的植物
橘樹、檸檬、萊姆、佛手柑、小荳蔻、香菜、胡椒、香草、茴香、雪松、肉桂、鳶尾、薑等。

 

熱帶亞洲也將某些草和樹葉當作藥劑、料理、沐浴劑、化妝材料、染料來使用。例如,夜來香、香牛至、丁香、橘樹、金栗蘭、花花柴的葉子香茅等。
歐洲對高芳香的植物,以及日本對紫蘇、花椒、蘘荷、芹、鴨兒芹、艾、土當歸、款冬等雖然都以藥草稱呼,但也當食物使用。
 
香氣的表現
要形容花或藥草的香氣時,大多以清香、甜香、香料芳香、水果芳香、醋酸香、時髦香味等抽象的說法來表達。也經常比喻成水果而形容為檸檬香味、蘋果香味等。
 
表達風味和香味時,有時會以味覺和舌感來稱呼。例如,日本「勾」這個形容詞,可意味著「散發芳香」,也意味「襯托出美麗的顏色」,同時還使用在充滿美感和雅趣的意味上。
 
近年來對於花的栽培,大多專注於花色和大小,而忽略了花的香氣。其中香草類植物不僅供人觀賞,也廣泛地被食用。日本食物中許多不可或缺的菜餚來源都是我們現在所說的藥草類。
 
因此藥草在現代不僅讓人品味香氣也能欣賞其美麗的姿態,而藥草花藝設計已是現代生活中重要的一環了。
 
有香氣的藥草花
包括月見草、接骨木、番紅花、德國黃金菊、茉莉、薑、石鹼草、金蓮花、忍冬、敗醬草、天芥菜、大萬壽菊、繡線菊等。
 
有水果芳香的藥草
鳳梨鼠尾草、果鼠尾草、非洲天竺葵、蘋果薄荷、百里香、香茅等。

創作者介紹

摩洛哥玫瑰&馬鬱蘭&龍艾&薑

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